Marc Aurèle, Empereur, 1900 ans et toutes ses dents.

 


Il y a 1900 ans naissait Marcus Aurelius Antoninus (121-180), empereur et philosophe romain. Il règne de 161 à 180 quand l’empire romain atteint son extension maximum. L’empereur doit préserver la Pax Romana et passe de longues périodes en campagne sur les frontières. Le philosophe appartient au stoïcisme. Dans ce système philosophique, le Cosmos constitue un ensemble parfait où tout est lié, où chaque homme possède une tâche à accomplir et une liberté à exercer, ici et maintenant. Les stoïciens explorent les champs de l’éthique, de la physique et de la logique. Marc Aurèle privilégie la dimension éthique. Il s’exhorte à la bienveillance, au courage, à la justice, à la magnanimité et à la tempérance. En 180, à Rome, à la gravitas de Marc Aurèle succède l’hybris de son fils Commode. Mais le philosophe n’aura pas écrit que pour lui-même. Ses Pensées parachèvent l’édifice du stoïcisme avec style et demeurent inspirantes en 2021, ici et maintenant.

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« Médite fréquemment la rapidité avec laquelle passent et se dissipent les êtres et les événements. La substance est, en effet, comme un fleuve, en perpétuel écoulement ; les forces sont soumises à de continuelles transformations, et les causes formelles à des milliers de modifications. Presque rien n’est stable, et voici, tout près, le gouffre infini du passé et de l’avenir, où tout s’évanouit. Comment ne serait-il pas fou, celui qui s’enfle d’orgueil parmi ce tourbillon, se tourmente ou se plaint, comme si quelque chose, pendant quelque temps et même longtemps, pouvait le troubler ? »
Livre V 23, Pensées pour moi-même : suivies du manuel d’Epictète, traduction de Mario Meunier, Flammarion, 1992

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Traduction de Jules Barthélémy-Saint-Hilaire. 
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Traduction d’Alexis Pierron
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Traduction d’Amédée-Ildefonse Trannoy
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Pensées pour moi-même de Marc Aurèle, Les chemins de la Philosophie de France Culture produits par la philosophe Adèle Van Reeth, 4 émissions de 58 mn diffusées pour la première fois du 25 au 28 mars 2019. Christelle Veillard, Valéry Laurand, Jean-Baptiste Gourinat et Pierre Vesperini définissent quel stoïcien était Marc Aurèle et de quelle manière particulière il investissait le stoïcisme. 
Épisode 1 : Le stoïcisme ou l'art de l'esquive
Épisode 2 : Le destin m’empêche-t-il d’agir ?
Épisode 3 : Comment se préparer à mourir ?
Épisode 4 : Comment rester droit quand tout s'effondre ?


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Marc-Aurèle, empereur romain et philosophe de la morale, France Culture, émission Questions d’éthique, 12 septembre 2013, 29 mn. Est-il possible d’être philosophe et empereur ? Comment Marc Aurèle mettait-il en pratique la philosophie stoïcienne pour lui-même mais aussi pour le bien de l’empire qu’il gouvernait ? Monique Canto-Sperber s’entretient avec Jean-Baptiste Gourinat.

  

 

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